domingo, 25 de agosto de 2013

Cómo limpiar una cadena de bicicleta (sin productos químicos).

A continuación os dejaré unos consejos de cómo limpiar adecuadamente una cadena de bicicleta sin usar productos químicos ni disolventes.
Limpiarla correctamente evitará que las partículas abrasivas de polvo y tierra desgasten excesivamente todos los elementos de la cadena y por tanto alargaremos los períodos de reposición y además conseguiremos una mayor eficacia en el sistema de transmisión.
Generalmente se nos recomienda cambiar la cadena cada 1500 kilómetros aproximadamente, pero en el caso que os dejo aquí, la cadena lleva 1900 y sin desgaste aparente, después de realizadas las comprobaciones pertinentes.
Los bulones de una cadena miden cada uno 12'7 mm. 
Para averiguar el desgaste será necesario contar 20 bulones y multiplicarlos por 12'7, con lo que obtenemos una medida de 254mm. Si la cadena ya ha sufrido importantes desgastes, la elongación nos dará como resultado una cifra superior a 254mm. 

Vamos a la limpieza:
Para ello, lo primero que debemos hacer es mojar la cadena mediante un chorro de agua (no tiene que ser a presión, solo hay que mojarla) para que la suciedad se ablande.



Posteriormente requeriremos el uso de vapor a presión, mediante una vaporeta, o si no se dispone de vaporeta, podemos usar un cepillo de raíces de plástico y ponerlo encima y debajo de la cadena al tiempo que hacemos girar el eje del pedalier para que la cadena corra.
No obstante, si habéis dejado mucho tiempo entre limpieza y limpieza, la suciedad quizás ha podido quedar muy incrustada y en este caso, si no disponéis de vapor a presión, quizás sí necesitéis un desengrasante tipo KH-7. Si disponéis de vapor, no hará falta, pues el vapor caliente a presión es capaz de arrancar cualquier rastro de suciedad por agarrado que esté, y si fuera necesario, siempre podéis ayudaros de un cepillito. 

Vapor a presión. 

Uso de cepillo de raíces de plástico.



Aquí podemos ver la diferencia entre un eslabón sucio y otro limpio.
Hay que tener en cuenta que esta cadena no se ha dejado ensuciar mucho (la limpio cada dos salidas aproximadamente).

Eslabón sucio. 

Eslabón limpio. 


Ahora volvemos a mojar la cadena igual que al principio, con una lluvia fina, para arrastrar definitivamente cualquier impureza que haya podido quedar.
El siguiente paso será secar la cadena para posteriormente engrasarla.



El engrase se hará dejando caer una gota de aceite en cada bulón, según vamos pasando la cadena. Son unos 114 dependiendo del número de velocidades que tenga vuestra bicicleta. El bulón es el eje que une cada eslabón. 
En cuanto a los aceites a usar, hay varios tipos en el mercado, pero personalmente sólo uso uno de esos baratos de dos euros, que podéis comprar incluso en la ferretería o en una tienda de bicis. Es el que uso desde siempre y me ha ido muy bien. 
Si el aceite es muy fino, tendréis el inconveniente de que en verano, al haber caminos polvorientos, la cadena empezará pronto a hacer ruido y tendréis que engrasar con mayor frecuencia. Para ello hay aceites más densos que aguantan más tiempo, y el mercado, como siempre, pone a vuestra disposición una enorme gama de aceites "concebidos" para todo tipo de situaciones e inclemencias. 
Como digo, personalmente uso solo uno y me ha ido siempre muy bien. La prueba de que va de maravilla es que con 1900 kms que tiene la cadena ésta se encuentra perfectamente y eso que todo el terreno por el que discurro es montañoso. Esto es algo que quizás no debería decir muy alto, pues no sería raro ver a los ingenieros diseñando nuevas cadenas que durasen mucho menos tiempo. Ya sabéis aquello de la obsolescencia programada. Ya ha pasado con el Fairy...y no es tontería. Antes su espuma duraba mucho más. 
Pues eso, aceite eslabón por eslabón...y luego le pasáis un trapito por encima para quitar el exceso de aceite.



Y nada más...
Recordad que una cadena y un grupo bien limpios os durarán muchísimo más tiempo. Eso sí, tendréis que limpiar más a menudo si queréis que así sea. Es decisión vuestra.


Como remate, si vais a estar un tiempo sin usar la bici, mucho mejor si dejáis el cambio con el piñón pequeño y el plato pequeño. Así evitaréis que los muelles tanto del desviador delantero como del desviador trasero estén en tensión y con el tiempo pierdan fuerza. 


jueves, 1 de agosto de 2013

Problemas con la Tilt 9 Copper Decathlon.

En el mes de mayo me dirigí a Decathlon con intención de adquirir la bicicleta plegable Tilt 9 Copper.
Tiene un diseño muy atractivo y su sistema de plegado y las luces integradas con una dinamo de buje me convencieron.
Salí de la tienda montado en la bicicleta y en el corto recorrido a mi casa, apenas 1.300 metros, descubrí que el asiento se había bajado varios centímetros.

Bueno, quizás sólo sea apretar el cierre rápido de la tija...
Así lo hice. Volví a montarme en la bici...y volví a ver que se bajaba el asiento. Es decir, el cierre no apretaba lo suficientemente bien.

Me puse a observar atentamente y descubrí que la pieza que abraza la tija presentaba una fisura, del grosor de un pelo, pero suficiente para que el apriete no fuera efectivo.
La llevé a la tienda de vuelta y allí me cambiaron la pieza. Les dije que por favor la apretasen para que no se volviera a bajar.
Para sorpresa de todos los que estábamos allí, el apriete no surtía efecto. La pieza presentaba otra fisura al igual que la que acabábamos de cambiar.

¿Cuál es el problema?

Muy sencillo.
En los modelos de Tilt 5 y Tilt 7 la pieza que aprieta la tija lleva insertado el piloto trasero. El modelo Tilt 9 no lo lleva.

Ocurre que la pieza que sujeta la tija es la misma en todas las bicis, salvo que en la Tilt 9 no existe el piloto, pues lo lleva en la parrilla trasera. Esa ausencia crea un hueco vacío, que al apretar el tornillo para asegurar bien la pieza y que el sillín no se baje, la pieza parte.

Si fuera de hierro, no pasaría, porque dejaría un margen de flexibilidad. Mucho me temo que la pieza es de calamina barata.

Visto esto y reconocido el problema por parte de los mecánicos de Decathlon solicité que me devolvieran el dinero.

Días después, pude comprobar que el modelo Tilt 9 había sido retirado...y al parecer así ha sido en muchos centros de Decathlon.

Me puse en contacto con personal de Btwin y me dijeron que pasarían el caso a los diseñadores para su estudio, como así fue, tal como me confirmaron pasados unos días.

Viene esto a cuento de una polémica importante que hay sobre este tema, donde algunos dicen que no han tenido problema y otros sí. Claro, los que no han tenido problema son aquellos que tienen los modelos 5 y 7. No así con el 9, aunque cada vez con mayor frecuencia podemos ver en los foros que los dueños de los otros modelos están teniendo el mismo problema.

En el enlace de abajo se pude acceder a los comentarios al respecto.
Polémica en torno a este tema.

Me gustaba la bicicleta, pero ese fallo hizo que finalmente me decantara por Brompton, mucho más cara, pero sin duda mucho más fiable.